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Ein Produkt, das unsere Seite in den letzten zwei Jahren nicht verlassen hat, ist Seife. Dabei ist die Umwandlung von Ölen und Fetten mit Hilfe von Alkali in Seife eine der ältesten und einfachsten chemischen Reaktionen, die wir kennen Menschheit. Es wird angenommen, dass die ersten Seifen versehentlich aus Fett hergestellt wurden, das in die Asche von Kochfeuern tropfte. Seife ist das erste Mittel gegen alle Bakterien, Viren und Pilze, die den Menschen gefährden können. Und auch im Haushalt ist Seife ein beliebter Begleiter: Ob zum Abwaschen, Putzen oder zur Körperpflege, es gibt sie wahrscheinlich nein ein anderes Produkt, das so vielseitig ist.

Dr. Bronner's (www.drbronner.de) hat sich diese Vielseitigkeit zunutze gemacht: Seine 18-in-1-Seifen können für Körper, Haare, Gesicht, Mund und Zähne, Geschirr, Wäsche, Wischen und Haustiere verwendet werden. Dr. Bronner's wurde von Emanuel Bronner gegründet, einem Seifensieder in dritter Generation, der aus einer deutsch-jüdischen Familie stammt. Heute ist das Unternehmen immer noch in Familienbesitz und ehrt die Vision des Gründers, sozial und umweltverträgliche Produkte herzustellen – und die Rezeptur der Flüssigseifen hat sich seit Anfang des 1900. Jahrhunderts kaum verändert. Außer, dass die Produkte jetzt hergestellt werden überwiegend aus Bio- und Fairtrade-Zutaten, sind vegan und nach den gleichen Bio-Standards wie Lebensmittel zertifiziert. Für die Flüssig- und Pumpseifen werden keine synthetischen Konservierungs- oder Treibmittel verwendet und die Flaschen bestehen ausschließlich aus 100 % post-consumer recyceltem Polyethylen (PET). Dieses Bottle-to-Bottle-Recycling schließt den Kreislauf und hilft zu sparen neue Ressourcen, Mülldeponien reduzieren und nutzt die Energie, die bereits in die Herstellung bestehender Kunststoffprodukte investiert wurde, was zu weniger Treibhausgasemissionen führt.

Seife

Als Familienunternehmen betrachtet Dr. Bronner's alle seine Mitarbeiter und Biobauern und Produzenten im Ausland als Teil seiner Großfamilie. Faire Lieferketten, stabile Preise für Landwirte, existenzsichernde Löhne und Sozialleistungen, sichere und hervorragende Arbeitsbedingungen für Produktionsarbeiter, Investitionen in ihre Gemeinschaften und Respekt für Land und Leute sind daher Unternehmensstandards. Die Beziehungen zu Bio-Lieferanten sind direkt, lokal, persönlich, nachhaltig, greifbar und überprüfbar, sodass die Kunden wissen, dass die von ihnen gekauften Produkte einen echten und positiven Einfluss auf die Menschen und Gemeinschaften haben, die sie produzieren. 

Das Unternehmen setzt den Aktivistengeist von Emanuel Bronner fort und unterstützt Projekte, die die regenerative ökologische Landwirtschaft, den Tierschutz, die Verbesserung der Gemeinschaft, die Reform der Strafjustiz, die Reform der Drogenpolitik sowie faire Löhne und fairen Handel fördern. 

bewusst_ setzte sich mit Dr. Gero Leson, Vizepräsident für Spezialoperationen bei Dr. Bronner's, zusammen. Seit 2005 leitet er die Umstellung der Lieferkette von Dr. Bronner auf Bio- und Fairtrade-zertifizierte Rohstoffe. Mit „aware_“ sprach er über Dr. Bronners Herangehensweise an eine umweltfreundlichere Reinigungsindustrie.  

Seife

bewusst_: Wie haben sich die Absichten von Dr. Bronner für eine umweltfreundlichere Reinigungsindustrie im Laufe der Zeit entwickelt? 

Dr. Gero Leson: Als Pioniere in der Naturproduktbranche engagiert sich Dr. Bronner's seit langem für die Förderung und Gestaltung fortschrittlicher Geschäftspraktiken und Nachhaltigkeitsprogramme.

David und Michael, die Enkel von Emanuel, übernahmen das Unternehmen in den frühen 2000er Jahren, und ihre Leidenschaft, herauszufinden, woher die pflanzlichen Inhaltsstoffe stammen, führte dazu, dass sich das Unternehmen dazu verpflichtete, zuerst biologisch zertifiziert zu werden. Bio entsprach nicht ihrem Wunsch, vorteilhafte soziale Bedingungen im Ursprung zu garantieren, und so entschieden sie sich für den fairen Handel. Allerdings war keiner der Inhaltsstoffe der Seife als Fairtrade-zertifiziert erhältlich. Ich hatte die Bronners Ende der 90er Jahre kennengelernt und die Familie bat mich, ihre Umstellung auf biologische und faire Lieferungen für alle wichtigen Zutaten zu verwalten. Wir haben Standorte für Kokos-, Palm-, Minz- und Olivenöl ausgewählt; rekrutierte Kleinbauern und stellte sie auf ökologische Praktiken um; gebaute Mühlen und Fabriken und Fair-Trade-Programme. Wir haben auch mit Partnerunternehmen zusammengearbeitet, die anderswo ähnliche Projekte auf die Beine gestellt haben. So wurde Dr. Bronner's die erste Körperpflegemarke, die 2003 nach USDA-Standards für Bio-Lebensmittel zertifiziert wurde, und 2007 wurden das Unternehmen und seine Produkte auch nach dem Fair for Life-Standard für fairen Handel zertifiziert.

Wie viele andere sind wir zu der Überzeugung gelangt, dass die Bio-Zertifizierung das Problem der Bodengesundheit und -widerstandsfähigkeit nicht angeht. Daher sind wir jetzt auf dem Weg, alle unsere wichtigsten Rohstoffe unter einem neuen Standard zu haben, den wir gemeinsam mit Patagonia, dem Rodale Institute und anderen Partnern entwickelt haben und der als Regenerative Organic Certified (ROC) bezeichnet wird. ROC vereint das Beste aus Bodengesundheit, Tierschutz und fairen Arbeitsbewegungen in einem einzigen Standard. 
Die ROC-Kriterien spiegeln die Werte wider, die Dr. Bronner's bereits in unserer Lieferkette mit unserem Fokus auf Bio- und Fair-Trade-Systeme implementiert hat, aber jetzt streben wir nach der nächsten Stufe der Umweltverantwortung und sind stolz darauf, bereits das ROC-Siegel zu tragen für unser Kokosöl aus Sri Lanka und Samoa, unser Palmöl aus Ghana und unser Minzöl aus Indien. Weitere Projekte sind auf dem Weg zu ROC. 

Awareness_: Können Sie uns den Entstehungsprozess von Dr. Bronners Seifen erklären? Wie stellen Sie sicher, dass eine Seife so vielseitig ist? 

Dr. Gero Leson: Seife selbst ist ein vielseitiges Mittel, um Schmutz, Fett, Bakterien, Viren und mehr zu entfernen – und wenn Sie ein gutes Rezept haben, noch mehr. Während einige Seifen, Wasch- und Reinigungsmittel chemische Tenside auf Erdölbasis verwenden, ist Dr. Bronners einfaches, pflanzliches Kastilienseifenrezept effektiv, sicher und mit fair gehandelten und biologisch zertifizierten Zutaten hergestellt, die roh von unseren Lieferanten auf der ganzen Welt bezogen werden . Das Rezept selbst hat sich kaum verändert, seit Emanuel die Seife in den 1960er Jahren in Amerika zu einer kulturellen Ikone machte.

Die Flüssigseife wird durch die „Verseifung“ einer Mischung aus Kokosnuss- und Olivenöl mit Kaliumhydroxid hergestellt. Diese Mischung der beiden Hauptfettsäuren – Laurinsäure aus Kokosnuss und Ölsäure aus Olivenöl – verleiht der Seife ihren Schaum und macht die Seifenmoleküle auch bei niedrigen Wassertemperaturen wasserlöslicher. Verseiftes Olivenöl spendet der Haut außerdem Feuchtigkeit – ein weiteres Merkmal, das Dr. Bronner's von anderen Flüssigseifen unterscheidet.  
Im Gegensatz zu den meisten kommerziellen Seifenherstellern schöpft Dr. Bronner's das als Nebenprodukt der Verseifungsreaktion anfallende Glycerin nicht ab, und das Glycerin wirkt als zusätzlicher Feuchtigkeitsspender.

Unsere Stückseife wird aus einer anderen Ölmischung hergestellt, um die Schaumstabilität und die Härte des Seifenstücks auszugleichen. Die Zugabe von verseiftem Palmöl verhindert, dass die Stückseife schnell weich wird und sich in der Seifenschale auflöst, ein Nachteil von reinen Kokosölseifen. Olivenöl wird für das gleiche feuchtigkeitsspendende Hautgefühl wie bei Flüssigseifen hinzugefügt. Da Dr. Bronner's immer noch nicht über ausreichend Fairtrade-zertifiziertes und Bio-zertifiziertes Kokosnussöl verfügt, um unsere schnell wachsende Seifenproduktion zu speisen, verwenden wir etwas Bio- und Fairtrade-Palmkernöl, da ihre Fettsäurezusammensetzung und Leistung sehr ähnlich sind.

Fette Öle sind die Grundlage unserer Seifen, aber sie sind nicht die ganze Geschichte. Was Dr. Bronner's von den meisten anderen Seifen, sowohl natürlichen als auch synthetischen, unterscheidet, ist ein guter, kräftiger Schuss ätherischer Öle. Pfefferminzseifen sind unser meistverkaufter Duft weltweit. Lavendel, Zitrus, Eukalyptus, Teebaum, Rose und Mandel sind unsere anderen traditionellen Düfte. Und in Deutschland sind auch Cherry Blossom und Sandalwood-Jasmine erhältlich. Wir bieten auch parfümfreie Flüssigkeit und Riegel Baby-Mild an.

Eine wichtige Änderung der Seifenrezeptur war die Zugabe von Hanföl Ende der 1990er Jahre. Es machte den Schaum glatter und erhöhte die Feuchtigkeitsversorgung der Haut. Es fügte auch eine Dosis Symbolik hinzu und gab uns eine Beteiligung am Hanfaktivismus in den USA und darüber hinaus, obwohl wir aus Gründen der Seifenstabilität schließlich den Hanfölgehalt in flüssigen Seifen und Stückseifen begrenzten. Zwei weitere Inhaltsstoffe: Jojobaöl als Weichmacher in der Flüssigseife und Tocopherol, gewonnen aus gentechnikfreiem Sonnenblumenöl, als Konservierungsmittel.  

Seife

bewusst_: Da Sie für die Umstellung der Lieferkette von Dr. Bronner verantwortlich sind, was sind die Vorteile von Kastilienseife und darüber hinaus von Rohstoffen, die sowohl biologisch als auch fair gehandelt sind? 

Dr. Gero Leson: Kastilienseife aus „der richtigen Mischung“ von Ölen und Fetten – Kokos-, Oliven-, Palm-, Jojoba- und Hanfsamenöl – eignet sich hervorragend zur Reinigung des gesamten Körpers. Es funktioniert auch in hartem Wasser gut und ist dennoch weich und pflegend für die Haut. Aufgrund seiner Wirksamkeit kann es nicht nur Gesicht, Hände und Körper, sondern auch viele andere Oberflächen effektiv reinigen.

Die Vorteile der Verwendung pflanzlicher Inhaltsstoffe aus biologischem und fairem Handel gehen weit über die Eigenschaften des fertigen Produkts, der Seife, hinaus. Die Entscheidung, Zutaten direkt aus biologischen und fair gehandelten Quellen zu beziehen, hat es uns ermöglicht, auf Transparenz und Respekt basierende Beziehungen zu den Landwirten aufzubauen, die am Anfang unserer Lieferkette stehen, und zu den Menschen, die die Öle produzieren. Das Special Operations-Team von Dr. Bronner ist in alle Aspekte der Planung, des Betriebs und der Erweiterung unserer Schlüsselprojekte involviert. Wir kaufen nicht nur Zutaten; wir helfen tatsächlich dabei, sie zu produzieren! Das Zusammenwachsen auf diese Weise hat die Integrität der Bio- und Fairtrade-Zertifizierung sichergestellt, uns geholfen, sinnvolle Beziehungen zu den Menschen in unseren Projekten aufzubauen und die Nutzung von Unternehmen als Kraft zur Förderung einer fairen und respektvollen Zusammenarbeit bei gleichzeitiger Verbesserung der Umweltresilienz zu erleichtern. Diese Praktiken regenerieren gemeinsam den Boden und binden Kohlenstoff, während Pflanzen wachsen und Rohstoffe produziert werden. Die Fair-Trade- und Bio-Prämien, die an unsere Partner gezahlt werden, bieten Anreize für Landwirte, „erneuerbar“ zu werden, und finanzielle Ressourcen für kommunale Entwicklungsprojekte – um selbst zu entscheiden, ob sie Schulen, Gesundheitseinrichtungen und andere Infrastrukturen bauen, die zum Gedeihen der Menschheit beitragen. 

bewusst_: Können Sie uns etwas über einige der problematischeren Themen rund um die Haushaltsreinigungs- und Körperpflegeindustrie erzählen? 

Dr. Gero Leson: Wir finden die üblicherweise in Haushalt und Körperpflege verwendeten synthetischen Inhaltsstoffe aus mehreren Gründen problematisch. Einige sind endokrine Disruptoren, die nicht auf ihre Langzeitexposition getestet wurden. Die möglichen Risiken synthetischer Tenside für Haut, Körper und Umwelt werden heftig diskutiert. Einige sind hautreizend, während andere für Tiere, Ökosysteme und Menschen giftig sind. Sie können schlecht biologisch abbaubar sein oder beim Einleiten in Flüsse Schaumbildung verursachen, und ihre oberflächenaktiven Eigenschaften können die Diffusion anderer Umweltschadstoffe erhöhen. Solche Wirkungen variieren stark mit der Chemie eines bestimmten Tensids. Dennoch kommen sie alle aus einer mit fossilen Brennstoffen betriebenen Chemieindustrie mit einem großen COXNUMX-Fußabdruck und strukturellen Hürden, sauber und verantwortungsbewusst zu sein. Unsere Einstellung lautet also: Warum nicht leistungsstarke Produkte wie unsere Seifen mit energiesparenden und umweltschonenden Verfahren aus Zutaten herstellen, deren Herkunft wir kennen und von denen wir profitieren?

Seife

bewusst_: Dr. Bronner's ergreift eine Reihe von Maßnahmen, um die Abfallerzeugung, den Wasserverbrauch und den Energieverbrauch zu reduzieren. Können Sie einen nennen, der für Sie herausragt, und uns sagen, warum? 

Dr. Gero Leson: Die industrielle Landwirtschaft hat große negative Auswirkungen auf den Planeten, wenn es um den Ressourcenverbrauch und die Umweltverschmutzung geht. Dr. Bronners allmählicher Wechsel zu regenerativen Inhaltsstoffen wirkt diesem Effekt an vielen Fronten entgegen. Der Austausch von chemischem Stickstoffdünger gegen Kompost und Mulch eliminiert den Energieverbrauch und die hohen Emissionen von Stickoxid (Lachgas), einem der stärksten Treibhausgase. Bodenhumus aufbauen – großzügig Kompost ausbringen, Zwischenfrüchte anpflanzen, auf konservierende Bodenbearbeitung umstellen – wie wir es in Indien mit mittlerweile 3,000 Minzbauern tun, hält die Bodenfeuchtigkeit und senkt den Bewässerungsbedarf. Es reduziert auch die Bodenerosion. Der Anbau von Bäumen in gemischt dynamischer Agroforstwirtschaft erhöht die Produktivität und Kohlenstoffbindung pro Hektar. Und die Erhöhung der Biodiversität auf Feldern und in Agroforsten verringert den Schädlingsdruck und verbessert gleichzeitig die Ernährungssicherheit.

In ähnlicher Weise verbessern wir in unseren Verarbeitungsbetrieben die Energieeffizienz und verwenden „nachhaltige Biomasse“ als Brennstoff, wo es sinnvoll ist – z schont das Grundwasser. Tatsächlich dient die regenerative Landwirtschaft sowohl dem Klimaschutz als auch den Landwirten, sich daran anzupassen.

Aber die Bemühungen von Dr. Bronner, seinen ökologischen Fußabdruck zu verringern, gehen über die Produktion unserer ROC-Inhaltsstoffe hinaus. Da unsere Seifenproduktion wächst, haben wir den Energieverbrauch durch intelligente Wärmerückgewinnung in der Seifenproduktion gesenkt und werden eine Solarthermieanlage hinzufügen, um den Ausgleichsbedarf für Erdgas zu reduzieren. Auch der Wasserverbrauch und das Abwasseraufkommen pro Einheit werden reduziert und die Abwasserqualität verbessert.  

bewusst_: Es gibt immer mehr plastikfreie Verpackungen für Kosmetikprodukte. Wie geht Dr. Bronner dieses Thema an und glauben Sie, dass sich in der Branche ein Wandel abzeichnet? 

Dr. Gero Leson: Während wir bereits 100 als eines der ersten Unternehmen weltweit für unsere kleinen und mittelgroßen Flaschen 2003 % Post-Consumer-Recycling (PCR)-PET-Kunststoff verwendet haben, wollen wir unseren Ausstoß an Kunststoffverpackungen auch in unserer Produktion weiter reduzieren wächst weiter. Wir arbeiten daran, sowohl die Recyclingfähigkeit des von uns verwendeten Kunststoffs und Papiers sicherzustellen, als auch nach Alternativen für Kunststoff zu suchen.

Erstens erneuern wir unsere Verpackungen, um ihre negativen Auswirkungen auf die Umwelt zu minimieren, und evaluieren vielversprechende Technologien und Programme, um unseren Einsatz von neuen und erdölbasierten Kunststoffen weiter zu reduzieren und gleichzeitig die Recyclingfähigkeit aller unserer Verpackungen zu erhöhen. Insbesondere evaluieren wir für einige unserer Flüssigseifengrößen die Umstellung von PCR auf faserbasierte Materialien. Wir untersuchen gemeinsam mit Einzelhändlern und Genossenschaften, wie Nachfüllprogramme verbessert werden können, und behalten gleichzeitig gleichgesinnte Unternehmen und Partner im Auge, die Closed-Loop-Programme prüfen. In der Zwischenzeit stellen wir für alle unsere Flüssigseifen und Sal Suds-Flaschen auf die Verwendung von 100% PCR-Flaschen aus PET- und HDPE-Kunststoffen um. 
Und schließlich beginnen wir, unseren immer noch erheblichen Plastik-Fußabdruck durch ein Plastikabfall-Sammel- und Recyclingprojekt in unserem Serendipalm-Palmöl- und Kakaoprojekt in Ghana zu reduzieren, um den hässlichen Plastikmüll zu reduzieren, der Dörfer, Städte und Landschaften verunreinigt.

– von Marie Klimczak